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服务机器人将迎爆发式增长

作者:中国机器人新闻中心  来源:南方报网—南方日报  发布时间:2015-12-14 8:51:28

中国机器人新闻网讯:广州零号软件科技公司位于天河软件园华景园区C栋5层,同一栋楼3层是门户网站“千家网”,属于同一个创始人向忠宏。

2000年,向忠宏成立智家科技有限公司,随后又成立了人工智能垂直门户网站“千家网”。2015年初,向忠宏创立了广州零号软件科技公司进军服务机器人领域,也是法国Aldebaran公司nao机器人在中国的授权代理商与应用软件开发商。

采访中,记者与机器人零号来了一次“亲密接触”。当记者对着机器人说出“关灯”“跳舞”等口令时,机器人零号迅速做出了反应。而当记者问天气情况时,机器人零号随即回答出广州的温度、湿度以及PM2.5值。

据向忠宏介绍,目前机器人零号主要应用在科技馆体验、养老陪伴、房地产售楼、商品导购等。此外,零号软件公司也与海尔等智能家居企业洽谈合作,为其提供机器人软件服务,零号软件通过物联网等技术帮助后者链接机器人与智能家居。今年6月,广州零号软件科技公司获得由雷雨资本领投的450万元天使投资,据向忠宏透露正在洽谈A轮融资。

向忠宏坦言,公司还处于初创,近八成员工负责产品研发。“公司定位是机器人软件开发和增值服务,这样一个好处是和所有机器人厂家都是合作关系。我们永远不造机器人,但会帮助厂家把机器人卖得更好。”

创业故事从传统行业到新兴行业“三级跳”

在智能家居、IT行业从业多年的向忠宏原本是兰州大学地质系毕业,1995年分配到广东设计院从事工程地质工作。“工程地质从事的是建筑物基地的勘探工作,干了1年多施工员、质检员,觉得工作与专业无关又枯燥无聊。”向忠宏说。
1996年初,觉得工作枯燥无聊的向忠宏选择辞职,进入广州电信新业务中心工作,在广州电信旗下子公司图文资讯做新业务,主要是互联网接入。当时负责人张进军主管广州电信数据通讯业务部,他还是丁磊当年在广州电信局的领导。

向忠宏1998年开始做千家论坛,2000年创办千家网。千家网目前已成长为品牌检测与信息咨询的大型网站平台。向忠宏说,“千家网已经入驻600多家企业,收费从几千到几万元不等,每年有2000万元左右的盈利。千家网面对的是特定领域,之前也没有接受风险投资,因为我认为不是一下子可以把盘子做大,很多事情需要细水长流,慢慢做。”

谈及千家网与零号软件的关系时,他表示,“目前不负责千家网,网站框架已经清晰,往社区平台迁移,这已经不是我的兴趣范围了。我现在希望能够让人工智能、机器人进入到智能家居系统中,能够让这个行业有放大效应,尤其是在销售落地方面。”

2015年3月,零号软件科技公司成立。之所以选择法国公司,而不是日本公司或美国公司的机器人,向忠宏解释道:“日本重视拟人仿真,但商业性做得不好。而美国最强大的机器人在军方,欧洲重视机器人的实用性,法国Aldebaran公司机器人nao十分适合中国市场。”

向忠宏说,法国Aldebaran公司第二代产品,和nao是同一个系统的,但没有开发力量对接中国的智能家居系统。目前,零号科技的主要力量就在是做技术处理,主要包括网关的连接和场景的设置。

“智能家居最大的痛点在于,人机交流做得不好。”向忠宏告诉记者,零点团队要寻找更好的交互方式和控制方式,智能家居必须像秘书、助理那样懂你,快速处理命令。当机器人成为人工智能最好的集合体,你和机器人交流就像朋友一样时,这是非常好的交互体验,也是人工智能的理想方向。
 

但向忠宏表示,要做到这一点很难。因为目前全国还没有用机器人控制和连接设备。当人和机器人说话,后面连接的不是普通文本,而是要接连智能家居等设备。“这时候,就需要搭一个桥,把机器人和智能设备相互连接,正这是我们零号科技在做的事情。”

目前,零号科技正在与海尔洽谈智能家居合作,帮助其完成机器人与智能家居连接。但家电家居企业的系统都没有标准的协议,意味着每次合作零号科技都需要和家电品牌的系统连接一次。“我们希望不久的将来,我们可以连接国内所有智能家居品牌,就像以前的硬件王能够识别所有的设备。”

商业模式机器人应用软件售后服务
 

服务机器人与工业机器人的一个本质区别在于,工业机器人的工作环境是已知的,而服务机器人所面临的工作环境绝大多数是未知的。因此,服务机器人的软件应用技术显得更加重要。“零号科技就是瞄准市场上服务机器人软件开发的相对空白空间,我们不做机器人本体,只做软件开发,与各类机器人制造厂商合作。”向忠宏这样表示。

目前,机器人零号主要应用在科技馆体验、养老陪伴、房地产售楼、商品导购等。而在未来,向忠宏预计服务机器人将在个人陪伴、家庭服务、智能家居等领域,扮演更为重要的角色。

谈及公司的商业模式,向忠宏有着明显的逻辑,“我们不直接贩卖机器人给普通消费者,而是通过B端的运营方来销售。服务机器人价格不菲,消费习惯处于培育早期,普通消费者还未普及,价格也承担不起。“他表示,目前一些行业对于服务机器人有强烈的需求,比如银行、地产、展会、养老医疗等等,那我们就提供软件和后台的技术支持,运营方提供落地化的服务。

向忠宏进一步解释,和运营方合作可以解决很多落地的繁琐问题。服务机器人经常会出一些小问题,可能只是简单的操作而已,如果每个小问题都需要软件服务公司去处理,无疑加重了公司的运营成本。“所以,我们和运营方合作,只要简单培训一下,就解决了售后服务。”

据向忠宏介绍,机器人零号已经交付了科技馆、商品导购等几类厂家。此外,零点软件还在和广州几家银行谈合作,正在测试开发阶段。银行性质比较特殊,对于人机交互的准确性要求非常高,评估能否达到实用效果要进行为期至少半年到一年的测试,才能够成批的交付。
 

“目前,零号机器人售价15万元,其中机器人硬件11万,软件4万。”向忠宏坦言,在早期还没有批量生产之前,公司提供一次性买断服务,免费提供后台服务。未来交给第三方运营,公司会把初始价格定低,通过后期运营服务收费。

向忠宏坦言强调,由于售卖服务机器人软件服务,公司的盈利重心在于增值服务。软件服务核心竞争力主要体现在售后长期的数据处理和运营上,这和知名机器人Pepper是一样。“目前,Pepper售价只有12000元,但每月收取1200元服务费,通过服务来盈利,未来零号科技也是这种模式。”
 

行业现状市场前景巨大 核心技术是短板

根据前瞻产业研究院提供的数据显示,2014年,全球服务机器人保有量为2500万套,市场规模达280亿美元,其中家庭领域个人机器人与特种机器人是主流产品。预计到2017年,服务机器人产值有望超过工业机器人,达500亿至700亿美元。在服务行业劳动力成本上涨,老龄化趋势加强,各行业智能化的因素作用下,未来中国将成为重要的存在服务机器人市场需求的国家。
 

国际机器人及智能装备产业联盟亚洲制造业协会CEO罗军表示,机器人诞生半个世纪以来,公众所熟知的机器人还是工业机器人。之所以服务机器人和特种机器人没有普及,关键在于技术本身没有实现重大的突破。不过,罗军也指出自从去年以来,服务机器人的发展速度超出预期。他分析其中有两个原因推动,第一是各个国家人口老龄化加剧,市场刚需增加,使得我们不得不去再次面对机器人的技术问题;第二是机器人和大数据、云计算、人工智能的结合,以及高精度传感技术的突破。“服务机器人核心不是价格的问题,核心还是如何突破重大技术难关,如何实现功能多样化。”

谈中国服务机器人与日本的差异,向忠宏直言日本把过多的精力用在对人的表情细微的揣摩,甚至身体的仿真上,但是忽略了应用问题。所以,目前商用机器人、家用机器人卖得好的都不是日本的,日本在这一领域做了非常多的机器人,但我们很少可以买得到。“我个人感觉,日本服务机器人进入了过于理想化的乌托邦误区,都是实验室产品,商用实用性很差,价格也非常昂贵。”
 

在向忠宏看来,中国服务机器人发展最好引进日本的技术,然后走欧洲或者美国的路径,快速实现商业化和市场化。中国机器人零部件的供应链已经非常多,现在需要好的设计和集成能力,把本体造出来,然后应用到非常广泛的场景里去。“机器人投入商用很重要,有用户体验反馈,机器人才能快速实现更新迭代。没有用户,再完美的机器人也是花瓶一个。”
 

投资人点评

服务机器人软件公司或成下一个独角兽公司
 

投资零号机器人是一次偶然机会,当时我们都在华南理工大学做校园招聘。因为之前也投资了一家机器人公司,我看到他们展位就过去了解,一聊发现大家都是华工校友,首先有了信任基础。而向忠宏本人有十几年的创业经历,行业资源上非常丰富,这是我们投资所看重的。

从大方向上来看,我们认为服务机器人未来在5至10年的时间里会大行其道,像电脑电视一样普及,所以我们从现在就提前布局进入领域。从产品角度来看,目前市场上很多机器人都是偏硬件,软件应用方面很薄弱,而机器人零号是偏软件服务的,正是市场上所需要的。另外,我们之前也投过一家儿童垂直领域的机器人,投资“零号机器人”之后双方资源可以共享。

在服务机器人软件应用领域,机器人零号是国内最早也是目前最领先的一家科技公司,投资他们的话,在整个行业上具有先发优势。综合来说,创始团队的积累沉淀,市场的机遇空间以及投资方平台的契合程度,我们觉得投资这家公司很有价值,前景非常广阔,很有可能成为下一个独角兽的公司。 ——雷雨资本合伙人、微投网创始人俞文辉
 

第三方点评

服务机器人核心在于软件应用

人工智能,是机器人的核心。目前,机器人正进入转型升级的关键时期。现在主流的还是传统的工业机器人,比如机械臂、机械手,在未来会发生根本性的变化,真正迎来新一代的机器人。

如何让服务机器人智能水平更高,功能更加多样化?核心不是硬件,而是软件。在机器人软件开发方面,我国还比较薄弱。机器人应用软件前景十分广,但开发的软件一定要赢得主流市场认可。目前,国内公司没有真正做到品牌化产业化,这也是我们机器人的薄弱环节。 ——国际机器人及智能装备产业联盟亚洲制造业协会CEO罗军

关键字:“千家网” 向忠宏 智能家居系统

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